certificados-723x424Ing. Manuel Mora Marín, Coordinador del Proyecto METRON, Laboratorio Costarricense de Metrología

 Un certificado de calibración es un documento físico o digital que contiene los resultados de la calibración de un instrumento, como una balanza o un termómetro. El producto de una calibración es la relación entre las lecturas de un instrumento y los valores indicados por un patrón. Es posible que estos instrumentos, una vez calibrados, se usen para medir otros, en cuyo caso los instrumentos cotejados tendrán a su vez la función de patrones.

Estos documentos pueden ser emitidos por un laboratorio de calibración, a. sea acreditado o no; b. que ofrezca servicios al público o esté dedicado a un solo organismo, como una sola industria o un corporativo; o, c. que funja como laboratorio nacional de referencia, como por ejemplo el Laboratorio Costarricense de Metrología (LACOMET).

1.Contenido de los certificados. El contenido mínimo necesario que debe contener un certificado de calibración se encuentra establecido en la norma internacional ISO/IEC 17025, en su versión más reciente, específicamente en la sección 5.10, incluye la identificación del instrumento bajo calibración; la identificación del dueño del instrumento; los resultados de la calibración, compuestos esencialmente por los errores de medición de las lecturas del instrumento respecto de los valores indicados del patrón, y la incertidumbre relacionada a esos mismos errores; las condiciones relevantes observadas durante la calibración; el método de calibración; el origen de la trazabilidad, la cual es una de las partes más importantes ya que permite la relación entre el proceso de calibración y las unidades del Sistema Internacional (SI), e información que avala su validez, limitaciones y advertencias.

Aun cuando un certificado de calibración no incluye obligatoriamente la verificación del cumplimiento con un requisito reglamentario, frecuentemente los emisores incluyen resultados de verificación con respecto a normas, reglamentos o especificaciones.

Debe notarse que tales requisitos pueden ser establecidos por el propio usuario del instrumento y por lo tanto el laboratorio de calibración no dispone generalmente de tal información.

2.Beneficios para el usuario

a. Correcciones. El principal beneficio para un usuario es usar la información correspondiente al error de medición de las lecturas del instrumento, en relación con el patrón, para así corregirlas o corregir el proceso productivo en el que se utiliza el instrumento, y asegurar su trazabilidad con una incertidumbre apropiada. Si esta información no se aprovecha, el costo de la calibración se convierte en un desperdicio. Cuando no es práctico corregir cada lectura con los resultados de la calibración, es recomendable aumentar la incertidumbre de las mediciones correspondientemente.

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b. Incertidumbre. El resultado de una medición es incompleto sin la expresión de su incertidumbre, en especial porque la incertidumbre representa todo elemento desconocido que rodea la calibración. El usuario debe considerar la incertidumbre de su medición tomando en cuenta las contribuciones pertinentes, en las cuales debe incluir necesariamente la proveniente de la calibración, tomada del certificado de calibración, y combinarlas apropiadamente.

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c. Evidencia de calibración. El certificado de calibración constituye una evidencia que demuestra que el instrumento ha sido calibrado, útil en aquellos esquemas, como ISO 9000, en los que la calibración de los instrumentos de medición es un requisito. Desafortunadamente, este es el único uso que frecuentemente se da a los certificados de calibración y se ignoran los demás, siendo por lo tanto muy alta la relación costo/ beneficio para el usuario.

d. Evidencia de trazabilidad. Un certificado de calibración también constituye una evidencia de la trazabilidad de los resultados de calibración a las unidades del Sistema Internacional (SI), trazabilidad que se trasladaría a las mediciones del usuario final si se le asocia la

respectiva incertidumbre. Esta evidencia usualmente está soportada en la declaración de las mejores capacidades de medición del laboratorio de calibración. Cuando el laboratorio está acreditado, el soporte de dicha declaración se amplía al respaldo del sistema de acreditación.

3.Precauciones al usar un certificado de calibración. Un certificado de calibración informa sobre los resultados de la calibración obtenidos bajo las condiciones del laboratorio de calibración y mediante los procedimientos de este. Por tanto, estrictamente los resultados solo son válidos bajo estas circunstancias.

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Sin embargo, para fines prácticos se considera que los resultados expresados en el certificado de calibración siguen siendo válidos según las características del instrumento y el uso que se le da, por lo que en el certificado no se encontrará la vigencia de la validez de los resultados. Por otro lado, si las condiciones de uso son diferentes a las del laboratorio, como ocurre frecuentemente, el usuario debe considerar las correcciones pertinentes a las lecturas.

4.Contenido mínimo de un certificado de calibración. 

  1. Título.
  2. Nombre y domicilio del laboratorio y localidad donde se efectuó la calibración.
  3. Identificación del documento.
  4. Nombre y domicilio del cliente.
  5. Identificación del método usado.
  6. Identificación del instrumento calibrado.
  7. Fecha de realización de la calibración.
  8. Resultados de la calibración.
  9. Nombres, funciones y firmas de quienes autorizan el informe de calibración.
  10. Condiciones ambientales bajo las que se hizo la calibración.
  11. Incertidumbre de la calibración y/o una declaración de la conformidad con una especificación.
  12. Evidencia de la trazabilidad de la calibración.

5.Definiciones (Vocabulario Internacional de Metrología, CEM, 2012)

  •  Calibración: Conjunto de operaciones que establecen bajo condiciones especificadas, la relación entre los valores indicados por un aparato o sistema de medición o los valores representados por una medida materializada y los valores correspondientes de la magnitud realizada por los patrones.
  • Patrón: Medida materializada, aparato de medición o sistema de medición destinado a definir, realizar, conservar o reproducir una unidad, o uno o varios valores conocidos de una magnitud, para servir de referencia.
  • Trazabilidad: Propiedad del resultado de una medición o de un patrón, tal que esta pueda ser relacionada a referencias determinadas, generalmente patrones nacionales o internacionales, por medio de una cadena ininterrumpida de comparaciones teniendo todas incertidumbres determinadas.
  • Incertidumbre: Parámetro asociado al resultado de una medición que caracteriza la dispersión de los valores que podrían razonablemente ser atribuidos al mensurando.
  • Error de medición: El resultado numérico de una medición menos un valor verdadero del mensurando.
  • Mensurando: Magnitud que se desea medir.